When Does the Novice Have the Upper Hand?

Weekly Writing 1 – Lori Sowa

As a faculty member teaching many of the same courses year after year, the material and connections between concepts becomes more and more clear to me. However, my students arrive in the classroom each year with approximately the same amount of knowledge. Therefore, it becomes increasingly difficult to remember how foreign these concepts were to me at first, and how long it takes to make the deep and meaningful connections I am hoping my students will achieve.

But when do novices actually have the upper hand? Are there times when experts are at a disadvantage — with too much knowledge and experience getting in the way? And how can we learn from novices?

As a professor of engineering, I get the privilege of introducing my students to the engineering design cycle. In my introductory courses, we start with straw towers, move through Rube Goldberg devices, and finally design and build energy collection systems. But, of course, this is not the first time they have designed an object or a process. They have been doing it their whole lives! But have they become more or less creative through the years?

Watching my own young children, I see them devise highly creative ways to fulfill their needs. They have fantastic ideas about how the world works, why things are the way they are, and what they want to build. Fast forward 15 years, and the students in my freshman engineering class — when asked to come up with novel design ideas — are stymied at the thought, and sometimes have a hard time coming up with any ideas at all. I overhear them saying things like “that wouldn’t work’, or “I’m not sure if that would be an important function’, even in the early stages of brainstorming. Their knowledge about how the world works, and society‘s view of that world, can be quite a hindrance to the creative process.

How do we break through these barriers to regain creativity? We ask the experts, of course.

One method I have used to help students (including me!) overcome these barriers and inspire creativity is based upon research in design heuristics conducted by a diverse team of engineers, designers, and psychologists from the University of Michigan and Iowa State University. Shanna Daly, et al. (2012) studied expert designers by having them talk aloud throughout the process of designing a product. They distilled this information into a number of prompts that can be used to expand our design space from the initial, obvious ideas to more diverse, perhaps even far-fetched ideas that come closer to true innovation. This is but one particular method, but a great example of how understanding how experts and novices perform differently can benefit the learning, or in this case designing, process.

Reflecting on the idea of novice and expert learners, I wonder how these expert designers developed their own process. Did they somehow retain the novice designer approach from childhood, or knowingly develop the process to overcome such obstacles as fixation and evaluation? Regardless, it is a good reminder that as educators we can benefit from trying to understand how both novices and experts approach problems.

DALY, S. R., YILMAZ, S., CHRISTIAN, J. L., SEIFERT, C. M., & GONZALEZ, R. (2012). Design Heuristics in Engineering Concept Generation. Journal of Engineering Education, 101(4), 601-629.

11 thoughts on “When Does the Novice Have the Upper Hand?

  1. Bob

    I like very much that you bring consciousness of children into your theorizing. Situating children beside “experts” in innovation is beautiful.

    Alas, I worry deeply about our college first-years. Perhaps less so among the privileged class. My sample with that demographic extends over 20 years though not in the classroom but in the workplace. With the working class, with public schools, my sample is limited, but, in watching my own children struggle with public high school, their friends struggle, and their cohort struggle with the conflation of teaching and learning, assessment with facility, certification with knowledge. The institution itself grinding curiosity and imagination out of them in so many ways. Yet their resilience of spirit too as they created circles of like minded friends, engaged in creative pursuits, and forms of expression — it is almost like the institution is bound and determined to force learning into all other venues of life. Undermining its’ own function and role in our communities.

    1. Owen

      Your words resonate clearly with me, Bob. I have two daughters finishing high-school and starting college this year. Learning in an institution with a whole array of superimposed objectives certainly muddles the process of personal inquiry. I have seen them both ground, a bit, by the institution. … Here’s hoping for resilience of spirit.

  2. Owen

    Nice post.

    I agree with Bob that I like how you bring children into the mix. You’ve probably heard of the studies of scholarship regarding career longevity and achievement? Mathematicians, and physicists tend to have their greatest career achievements early in their career. The thinking is that moments of insight and breakthrough occur when perspectives are fresh and new. Whereas historians and and naturalists tend to have their greatest achievements late in their careers – when connections coalesce among accumulated years of information gathering. This is a generalization, of course, but I have known many professionals who have mostly conformed to the trend.

    This is a great question, “Did [expert designers] somehow retain the novice designer approach from childhood, or knowingly develop the process to overcome such obstacles as fixation and evaluation?” I wonder about the difference between “expert” creators, such as writers and painters, vs. “expert” knowledge containers/pursuers? Maybe children are more familiar within the space of “doing”?

  3. شرکت مهندسی تهویه نوین ایران

    چیلر(chiller) یا سرد کن دستگاهی است که حرارت را ازیک سیال که معمولا آب می باشد می گیرد، سپس این مایع سرد شده میتواند، براي مصارف صنعتي يا تهويه مطبوع جهت خنک کردن محیط استفاده شود. در واقع چیلر حرارت را از مایع (معمولاً آب) بر اساس سیکل تبرید تراکم بخار و یا جذبی می‌زداید و معمولاً به صورت سیکل و درون یک مبدل حرارتی جریان دارد. چیلر عمدتا به دو دسته چیلر تراکمی و چیلر جذبی تقسیم می‌شود. شما میتوانید برای خرید این محصول یا کسب اطلاعات بیشتر به وب سایت تهویه نوین مراجعه کنید.

  4. بهترین دبستان تهران

    یکی از بزرگ ترین آسیب هایی که کشورهای جهان سوم ناخواسته به خود وارد می کنند، بهره وری از سیستم آموزشی فرسوده و تاریخ مصرف گذشته است. اهمیت و توجه ویژه به استعداد پژوهشی دانش آموزان یکی از بزرگ ترین ویژگی هایی است که مدرسه پیشرو را در لیست بهترین مدارس تهران قرار می دهد. در اکثر مدارس دانش آموزان را فقط برای درس خوندن و تست زدن آموزش می­ دهند و همین امر باعث می شود قدرت استفاده از افکار و ایده ­های سازنده از آن ها گرفته شود. به کارگیری قدرت خلاقیت باعث افزایش اعتماد به نفس دانش آموزان می شود و همچنین به آنها کمک می کند تا در موقعیت ­­های مختلف زندگی طراحی های نوینی ابداع کنند و در جهت مقابله و رفع مشکلات تلاش نمایند؛ نه اینکه از موقعیت به وجود آمده فرار کنند.

  5. نماینده رسمی شیائومی در ایران

    شرکت شیائومی یک استارتاپ چینی بوده که کار خود را با تولید گوشی های ارزان قیمت و مقرون به صرفه شروع کرد. این شرکت گوشی های خود را بر اساس بازار های هدف خود تولید میکند که این بازار های عبارتند از چین ، هند، اروپا، آمریکای جنوبی و خاورمیانه. پایین‌تر بودن قیمت گوشی شیائومی به یک مزیت برای این شرکت تبدیل شده. قیمت هیمشه یک فاکتور اساسی در خرید گوشی به شمار می‌آید. قیمت گوشی شیائومی با سایر گوشی‌های هم رده آن نسبت به سایر برندها با مدل‌های مشابه بسیار مقرون به صرفه است. بنیانگذار شیائومی لی جون بارها اعلام کرده است که سیاست شیائومی سود کم و فروش بیشتر است. گوشی های شیائومی علاوه بر مقرون به صرفه بودن از کیفیت بالایی نیز برخوردار هستند که این موضوع باعث شده این برند خیلی زود در بازار جهانی نامی برای خود دست و پا کند.

  6. شرکت هیتما

    کولر آبی پرتابل هیتما مجهز به سیستم سرمایشی و گرمایشی است و همچنین شما می‌توانید با تنظیم مدت زمان مورد نیاز جهت استفاده از این دستگاه ، زمان دلخواه جهت خاموش شدن دستگاه را انتخاب کنید. توان باددهی کولر پرتابل هیتما 600 متر مکعب در ساعت می باشد. پمپ، آب موجود در منبع را به فیلتر سلولزی کولر می‌رساند.

  7. دایجستیو سیستم

    بیماری هپاتیت C عموما علامتی از خود نشان نمی دهد. اما علائمی که میتوان آن ها را به این بیماری نسبت داد عبارتند از: خستگی، تب، تهوع و اشتهای کم، درد مفاصل و ماهیچه ها، زرد شدن پوست و سفیدی چشم ها، مدفوع زرد یا کم رنگ. بیماری هپاتیت یک بیماری ویروسی به نام(HCV) می باشد. شما زمانی آلوده به ویروس عامل هپاتیت C می شوید که خون فرد آلوده به آن وارد بدن شما شود. برای کسب اطلاعات بیشتر و درمان بیماری به سایت دایجستیو سیستم مراجعه فرمایید.

  8. بهترین مرکز درمان بیماری های نشیمن گاهی

    یکی از روش های درمانی کاملا نوظهور و اثر بخش برای درمان کیست مویی لیزر کیست مویی است، که در کلینیک لیزر شفا با پزشکان متخصص با تجربه انجام میشود. روش لیزر کیست مویی بدین صورت است که، پزشک ابتدا از بی حس کننده موضعی استفاده می نماید سپس محتویات داخل کیست مویی را تخلیه نموده و با استفاده از لیزر، محفظه کیست و مجرای خروجی آن را برمیدارد. دوره نقاهت کوتاه، عدم نیاز به بیهوشی و خونریزی بسیار کم از مزایای قابل توجه این روش نسبت به جراحی سنتی است.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *